Cómo se obtiene y procesa el oro hasta convertirlo en lingotes

Cómo se obtiene y procesa el oro hasta convertirlo en lingotes Materiales 09 septiembre, 2023

El oro es uno de los metales más valiosos y codiciados en el mundo. Su brillo y rareza lo convierten en un símbolo de riqueza y prestigio. Pero, ¿alguna vez te has preguntado cómo se fabrica el oro? En esta entrada, te explicaremos el proceso de fabricación de este metal precioso, desde la extracción hasta la obtención de lingotes listos para su uso.


El proceso de fabricación de oro comienza con la extracción del mineral de oro de la tierra. Este mineral es sometido a diferentes procesos para separar el oro de otros minerales y elementos no deseados. Luego, el oro se refina y se purifica para eliminar impurezas y obtener un metal de alta calidad.

Una vez que el oro ha sido refinado, se moldea en lingotes o se utiliza para la fabricación de joyas u otros productos. El proceso de fabricación de oro requiere de conocimientos especializados y tecnología avanzada para garantizar la pureza y calidad del metal final. En la siguiente entrada, te explicaremos en detalle cada paso de este fascinante proceso.

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Cómo se extrae y se procesa el oro


Proceso de fabricación del oro



Extracción del mineral

El primer paso en el proceso de fabricación del oro es la extracción del mineral de oro de la tierra. Este mineral se encuentra en yacimientos subterráneos o en ríos y arroyos. Para extraerlo, se utilizan diferentes técnicas, como la minería a cielo abierto o la minería subterránea.

Trituración y molienda

Una vez que el mineral de oro ha sido extraído, se somete a un proceso de trituración y molienda para reducir su tamaño y facilitar la extracción del metal. En esta etapa, se utilizan diferentes equipos, como trituradoras de mandíbulas y molinos de bolas, que rompen el mineral en fragmentos más pequeños.

Separación del mineral

Después de la trituración y molienda, el mineral de oro se somete a un proceso de separación para eliminar impurezas y concentrar el metal. Uno de los métodos más comunes es la flotación, en la cual se utilizan productos químicos para hacer que las partículas de oro se adhieran a burbujas de aire y floten en la superficie.

Refinación

Una vez que el oro ha sido separado del mineral, se somete a un proceso de refinación para eliminar impurezas y obtener un metal puro. El método más utilizado es la fundición, en la cual el oro se calienta a altas temperaturas para derretirlo y luego se le añade plomo u otros metales para separar las impurezas. Posteriormente, se realiza un proceso de electrorefinación para obtener un oro de mayor pureza.

Formado de lingotes o joyas

Una vez que el oro ha sido refinado, se puede utilizar para fabricar lingotes o joyas. En el caso de los lingotes, el metal fundido se vierte en moldes y se deja enfriar. Para la fabricación de joyas, el oro se moldea y se le dan diferentes formas y diseños. Luego, se realizan procesos de pulido y acabado para obtener un producto final de alta calidad.

Materias primas necesarias para fabricar oro

La fabricación de oro requiere de varias materias primas esenciales que son necesarias para su proceso. Estas materias primas son:

  • Mineral de oro: El mineral de oro es la materia prima principal para la fabricación de oro. Es necesario extraer y procesar este mineral para obtener el metal precioso.
  • Mercurio: El mercurio se utiliza en el proceso de extracción del oro. Se combina con el mineral de oro para formar una amalgama que luego se somete a un proceso de calentamiento para separar el oro del mercurio.
  • Cianuro de sodio: El cianuro de sodio es utilizado en el proceso de lixiviación del oro. Se utiliza para disolver el oro del mineral, creando una solución acuosa de cianuro de oro que luego se somete a un proceso de recuperación del metal.
  • Ácido nítrico: El ácido nítrico se utiliza en el proceso de refinación del oro. Se utiliza para eliminar impurezas y metales no deseados del oro, dejando un metal puro y brillante.
  • Bórax: El bórax se utiliza en el proceso de fundición del oro. Ayuda a fundir el oro y a reducir las impurezas presentes en el metal, lo que resulta en un oro más puro y de mayor calidad.

Maquinaria necesaria para fabricar oro

La fabricación de oro requiere el uso de una variedad de maquinaria especializada que permite llevar a cabo los diferentes procesos necesarios para obtener el preciado metal. A continuación, se presentan algunas de las máquinas más comunes utilizadas en este proceso:

1. Trituradora de mineral: Esta máquina se utiliza para reducir el tamaño de las rocas de mineral de oro. Mediante la trituración, se obtienen partículas más pequeñas que facilitan su posterior procesamiento.

2. Molino de bolas: El molino de bolas es utilizado para moler el mineral triturado en un polvo fino. Este polvo es necesario para liberar el oro y separarlo de otros minerales presentes en la roca.

3. Separador magnético: Una vez obtenido el polvo de mineral, se utiliza un separador magnético para separar el oro de otros minerales magnéticos. Este proceso se basa en las propiedades magnéticas del oro y permite su recolección.

4. Horno de fusión: El horno de fusión es utilizado para fundir el oro en su forma líquida. Esto es necesario para darle forma y facilitar su manipulación en etapas posteriores del proceso de fabricación.

5. Refinadora de oro: La refinadora de oro se encarga de purificar el metal, eliminando impurezas y mejorando su calidad. Este proceso se realiza mediante la aplicación de diferentes técnicas, como la electrólisis.

6. Máquina de colada: Una vez refinado, el oro líquido se vierte en moldes utilizando una máquina de colada. Esto permite obtener lingotes o piezas en la forma deseada.

Estas son solo algunas de las máquinas utilizadas en la fabricación de oro. Cada una cumple un papel fundamental en el proceso y contribuye a obtener un producto final de alta calidad.

Preguntas comunes acerca de la fabricación de oro

¿Cómo se obtiene el oro en bruto?

El oro en bruto se obtiene a través de la extracción minera, ya sea en minas subterráneas o a cielo abierto. Se utilizan diferentes métodos como la minería a gran escala o la minería artesanal, dependiendo de la ubicación y cantidad de oro presente en el yacimiento.

¿Cuál es el proceso de refinamiento del oro?

El proceso de refinamiento del oro implica varias etapas. En primer lugar, se realiza la trituración del mineral para obtener un polvo fino. Luego, se somete a un proceso de separación por gravedad para eliminar impurezas. A continuación, se utiliza la técnica de cianuración para disolver el oro y separarlo de otros metales. Por último, se lleva a cabo la fundición para obtener lingotes de oro puro.

¿Qué se hace con el oro refinado?

El oro refinado se utiliza principalmente en la industria de la joyería y en la fabricación de lingotes y monedas de oro. También se emplea en la electrónica, en la industria dental y en la fabricación de productos químicos y medicinales.

¿Cuánto tiempo lleva el proceso de fabricación del oro?

El tiempo que lleva el proceso de fabricación del oro puede variar dependiendo de diferentes factores, como la cantidad de mineral a procesar, la tecnología utilizada y los métodos de refinamiento empleados. En general, puede llevar desde semanas hasta varios meses.

¿Cómo se garantiza la calidad del oro fabricado?

La calidad del oro fabricado se garantiza a través de rigurosos controles de calidad. Se realizan pruebas y análisis para determinar la pureza del oro, como la medición de su contenido de quilates. Además, se llevan a cabo inspecciones y certificaciones por parte de organismos especializados para asegurar que cumple con los estándares internacionales de calidad.

Conclusión

El proceso de fabricación del oro a nivel industrial es una combinación de diversas etapas, desde la extracción del mineral hasta la obtención de lingotes o joyas. Cada paso requiere de tecnología avanzada y conocimientos especializados para obtener un oro puro y de calidad. A lo largo de la historia, el oro ha sido apreciado por su belleza y valor, y su fabricación sigue siendo un proceso fascinante en la actualidad.

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